Monthly Archives: June 2014

Top Ten Good Muslim News Stories of 2013


Year in Review – 

By altmuslim contributors

If there were two mantras that flooded the Muslim landscape in 2013, “no more apologies” and “owning our stories” were it. From arts and culture to the Nobel Peace Prize to gender equality to legal victories, Muslims around the world made their mark in many positive ways. For every time Muslims collectively cringed (like with the Boston Marathon bombing), they also celebrated (like when Malala Yousufzai was nominated for the Nobel Peace Prize). Indeed, it was a year to own our own stories and revel in all the good things happening and the healthy debates that ensued. (#Mipsterz, anyone?) With that in mind, altmuslim is continuing in our decade-plus tradition of sharing with you the top ten “good news” stories of 2013 (in no particular order). (See altmuslim’s “Top Ten” lists for 2011201020092008,20072006200520042003, and 2002. Yes, we dropped the ball in 2012 — so apologies for that.) We’ve probably missed some great stories, so please feel free to add your thoughts in the comments section below.

Malala Yousufzai

1. Malala Yousufzai nominated for Nobel Peace Prize

Sixteen-year-old student/blogger Malala Yousufzai wasn’t the first girl to be injured in trying to stand up for her right to be educated, but with the help of her social media-savvy peers, Malala became the most famous teenager in the world during 2013.  Her plight, recovery, and the dignified way in which she kept the focus on women’s education rather than celebrity, created ripples of global  awareness.  She went from being hospitalized in critical condition at the start of the year to being celebrated by Time Magazine as one of the 100 most influential people in the world, having pushed Pakistan to enact its first “Right to Education” bill and inspiring millions of girls around the world to believe that education is their birthright.  The UN declared her 16th birthday to be “Malala Day,” though she took the opportunity to turn the focus to her cause.  ”Malala day is not my day,” she declared.  “Today is the day of every woman, every boy and every girl who have raised their voice for their rights.”

 2. First Muslim fraternity enters U.S. campus life

What could be more American than fraternity life?  Brotherhood, teamwork, public service and having fun during your college years — for many young American men, it’s an indispensable part of growing up.  And while you may be thinking about some of the more stereotypical aspects of Greek life – alcoholism and hazing abuse come to mind – the truth is that Greek life has a lot to offer.  But is there room in this system for Muslims?  While Muslim men have been a part of the Greek system as individuals for many years now, this year we saw the emergence of Alpha Lambda Mu/Alif Laam Mim, the first fraternity organized around Islamic principles.  “We stay far from what many other social fraternities stereotyped as, including excessive drinking, malignant hazing, and womanizing,” said Ali Mahmoud, the organization’s president and founder. “We provide a comfortable space for young Muslim American men to be themselves.”  The first chapter is at the University of Texas at Dallas, but several other campuses have expressed an interest in creating their own chapters.

 3. Hijab victory against Abercrombie & Fitch

Clothing retailer Abercrombie & Fitch took a hit in 2013 when it lost a lawsuit filed by former employee Hani Khan, who was fired after four months on the job in 2010 for wearing a hijab. Khan, who was first allowed to wear her hijab as long as it coordinated with the company uniform, was later fired for wearing it when a district manager said it violated the company’s “Look Policy.” A lawsuit filed by the San Francisco Bay Area office of the Council on American-Islamic Relations (CAIR-SFBA),  the Legal Aid Society-Employment Law Center (LAS-ELC) and the U.S. Equal Employment Opportunity  Commission (EEOC) was upheld by U.S. District Judge Yvonne Gonzalez Rogers, who ruled that Abercrombie & Fitch violated Khan’s federal and state civil rights. “At the heart of this case is the belief that no one should ever have to choose between their religion and work, said Zahra Billoo, executive director of CAIR-SFBA in a press release. “All Americans have a right to reasonable religious accommodation in the workplace, and for Muslim women this includes the right to wear a hijab to work.”

4.  Yusuf Islam inducted into Rock & Roll Hall of Fame

Yusuf Islam/Cat Stevens, who has just been inducted into the Rock and Roll Hall of Fame, has now officially come full circle.  After leaving the world of music at the top of his career upon embracing Islam in the 1970’s, Yusuf lived a quiet life of philanthropy, starting an Islamic school in London and working on promoting global peace (winning several awards in the process). After 28 years of leaving his fans with only “greatest hits” collections, Yusuf made a return to music in 2003 upon studying the “the long history of music in Islam and Muslim musicians” and deciding that the a conflict between Islam and music did not exist. In the past 10 years, he has re-engaged his old fans and engaged a new generation with two albums, concert tours, a musical (“Moonshadow”) and collaborations with artists such as Dolly Parton. He wasreportedly “tickled” by the Hall of Fame honor. “Even though it’s taken time, I’ve always been an optimist,” said Yusuf upon learning of the honor. “I was brought up on the view that if you wait patiently till the end of the story, the good people will live happily ever after. So this is sort of a fulfillment of that idea.”


Ms. Marvel – Kamala Khan

5. Kamala Khan IS Ms. Marvel

It’s a bird, it’s a plane! It’s … well it’s not Superman, nor does this particular superhero fly. But 2013 saw the introduction of the latest comic book superhero, Kamala Khan, bringing comic book fans everywhere into whole new exciting world. Kamala, Marvel Comic’s newest superhero, is part of a growing effort to fill the void of female superhero series  while “diversifying its offerings,” as reported by the New York Times. Dubbed Ms. Marvel, Kamala was born from a conversation between Marvel editors Sana Amanat and Steve Wacker, who brought award-winning author (and Muslim convert) G. Willow Wilson to create a new kind of superhero mythos.  “It [was] really a chance to do a story about a character who is not a token member of a superhero theme. I [got]to tell the origin story of a superhero. … Creating a superhero from scratch is really awesome; pulling in so many stories from the community of American  Muslims, said Wilson in an interview with Altmuslim.

6. First female recitor of the Quran at 50th Annual ISNA Convention

At its 50th annual convention, the Islamic Society of North America (ISNA) opened its proverbial doors as always with a recitation from the Quran. But for the first time ever a woman was chosen to deliver the recitation — Tahera Ahmad, the associate university chaplain at Northwestern University and faculty fellow. Educated at Al-Azhar University in Cairo, among many other places, Ahmad’s recitation was shared hundreds of times over on social media and was heralded by many as a postive step towards more gender equality in Islam. “This is not about creating controversy or fitna” Ahmad told the Huffington Post. “This is about digging deep, doing our research and reviving our Islamic tradition and giving women the opportunity to be part of our rich legacy.”

7. Pope Francis builds bridges with Muslims

Pope Francis is not the first pope to win the respect of Muslims – John Paul II was so loved around the Muslim world that even the Taliban mourned his passing – but his outreach to Muslims during the early days of his tenure has struck a deep chord in Muslim communities around the world.  Papal traditionalists noticed something was off when Pope Francis washed the feet of a Muslim woman prisoner in one of his earliest acts as the new pontiff.  The pope followed this with many more gestures: sending “prayerful good wishes” to Muslims at the conclusion of Ramadan, writing to Grand Imam of Al-Azhar Ahmed Al Tayyeb to express respect for Islam and call for mutual understanding, and calling for Muslim immigrants to Europe to be embraced “with affection and respect.” “Pope Francis is really doing a wonderful job in terms of outreach,” said Imam Mohamad Bashar Arafat after visiting the Vatican. “[He] resonates with the Muslim world.”

Sadia Saifuddin, UC Board of Regents

8. First Muslim regent selected for the University of California

With nearly a quarter-million students, the 10-campus University of California is is widely regarded as one of the top public university systems in the world. It is governed by a Board of Regents, who is ultimately responsible for all academic and financial matters. And this year, a Muslim student, Sadia Saifuddin, joined their ranks.  Despite being the frontrunner in an extremely competitive selection process to be the student representative on the Board, Saifuddin faced outside pressure to deny her spot based on her political views (she worked on Israel divestment activities on behalf of a campus advocacy group called the Middle Eastern Muslim South Asian Coalition). “I think the position on divestment is irrelevant,”explained Saifuddin.  “ It may be my personal opinion, but that has nothing to do with my work as a student regent.”  But many Jews associated with the University of California strongly supported Saifuddin.  Regent Bonnie Reiss, who is Jewish and served on the selection committee, stood firm by the choice. “Congratulations on raising a remarkable young woman who has the courage to stand up for what she believes in,” she told Saifuddin’s parents.

 9.  Muslims save Bradford synagogue in the UK

For years, the Jews and Muslims of Bradford (UK) have lived near each other but without interacting much.  While the city is nearly 20 percent Muslim, there is only one synagogue remaining in the city, and at 130 years old was in a state of disrepair, endangering the congregation of 45 families who could not afford repairs.  Once the synagogue’s Muslim neighbors found out, however, several of them stepped up todonate the funds required. “It was a challenge which didn’t take us long to decide on,”said Zulfi Karim, secretary of Bradford Council for Mosques.  The goodwill sparked continued interaction between the communities, with members of each house of worship visiting each other for the first time in living memory and the communities co-sponsoring street fairs and philanthropic projects.  ”When I met Rudi [Leavor, the 87-year-old chairman of the synagogue], I felt like he was my father, or grandfather,” Karim says. “If he were an elder in my community, I would be there for him in his time of need. So I felt – well, it’s my obligation to help him as if he were a member of my own family.”  (This story mirrors a similar 2012 Good News story that took place in New York City.)

 10. Somewhere in America … # Mipsterz

It started with a group. That group made a music video. That music video was set to Jay Z’s “Somewhere in America … ” And that video was uploaded to social media. And then things got very interesting. The #Mipsterz (a group calling themselves “Muslim Hipsters“) video featuring stylishly-clothed women in all forms of the hijab doing all sorts of cool things (skateboarding, posing, chopping wood) sparked a flurry of conversation, debate and interest regarding artistic form, use of the hijab, what modesty means, and really — was the hijab debate the point of the video? Islamic Monthly editor Sana Saeed wrote this critique of the video, to which Altmuslim’s Rabia Chaudry countered with her thoughts, and Aminah Sheikh, who participated in the video, chimed in as well.  The debate and conversations flowed back and forth, fast and furious, causing some to wonder what the deal really was about a music video. (For some, it was the choice of the music, which included the use of the N-word, for others it that all of the women featured in it wore stylized versions of the hijab, and for others, it wasn’t about any of these things, but more so about artistic expression.) You may wonder why this story is included in our list. At the end of the day, it was a time of debate, self-reflection and growth for the American Muslim community. That so many of us got so fired up over a video says something.

So many other good Muslim stories happened in 2014. What did we overlook? Please post your thoughts below in the comments section!


Cabbage for cancer treatment

Cabbage is a good source of vitamin K,[79] vitamin C and fiber.[79][80] Cabbage is also an excellent source of manganesevitamin B6, and folate; and a good source of thiaminriboflavincalciumpotassiumvitamin Atryptophanprotein, and magnesium.[citation needed] Studies suggest that it, as well as othercruciferous vegetables, may reduce the risk of some cancers, especially those in the colorectal group.[81] This is possibly due to the glucosinolates found in cole crops, which stimulate the production of detoxifying enzymes that remove carcinogens created during metabolism,[82] or due to the sulphoraphane content, also responsible for metabolic anti-carcinogenic activities.[83] Purple cabbage also contains anthocyanins, which in other vegetables have been shown to have anti-carcinogenic properties.[84] Along with other cole crops, cabbage is a source of indole-3-carbinol, a chemical that boosts DNA repair in cells and has been shown—in experiments using cell cultures and animal models—to block the growth of cancer cells.[85][86] Research suggests that boiling these vegetables reduces their anti-carcinogenic properties.[87]

ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍ ചരിത്രം വിസ്മരിച്ച പരിഷ്‌കര്‍ത്താവ്

ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍ ചരിത്രം വിസ്മരിച്ച പരിഷ്‌കര്‍ത്താവ്

ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്റെ നെഞ്ചിലേക്ക് വെള്ളപ്പട്ടാളം വെടിയുതിര്‍ത്തിട്ട് 213 സംവത്സരങ്ങള്‍
പൂര്‍ത്തിയായിരിക്കുന്നു. 1799 മെയ് 4-നാണ് മൈസൂര്‍ കേന്ദ്രീകരിച്ച് നീണ്ട 15 വര്‍ഷം അധിനിവേശ വിരുദ്ധ
പോരാട്ടം നയിച്ച ആ ധീരദേശാഭിമാനി രക്തസാക്ഷിയായത്. സുല്‍ത്താന്റെ ധീരസാഹസിക സാമ്രാജ്യത്വവിരുദ്ധ
പോരാട്ടങ്ങള്‍ക്ക് മേല്‍ വര്‍ഗീയതയുടെ സ്റ്റിക്കറൊട്ടിച്ച് കൊളോണിയല്‍ പാരമ്പര്യം പേറുന്ന
ചരിത്രമെഴുത്തുകാര്‍ അദ്ദേഹത്തെ ബോധപൂര്‍വം വിസ്മൃതിയിലാഴ്ത്താന്‍ ഗൂഡാലോചന
നടത്തുകയായിരുന്നു. സവര്‍ണ മേല്‍കോയ്മയുടെ ഫ്യൂഡല്‍ മനസ്ഥിതിയുള്ള നമ്മുടെ ഭരണ-സാംസ്‌കാരിക
നേതൃത്വം ഔദ്യോഗിക ചരിത്ര മുഫ്തിമാരുടെ ഫത്‌വ പിന്‍പറ്റി സ്വാതന്ത്ര്യപോരാളികളുടെ പട്ടികയില്‍നിന്ന്
സുല്‍ത്താനെ എന്നന്നേക്കുമായി പടിയടച്ച് പിണ്ഡം വെക്കുകയും ചെയ്തു. ജീവിതത്തിന്റെ സിംഹഭാഗവും വെള്ളക്കാരുടെ
അരുതായ്മകള്‍ക്കൊപ്പം നിന്ന്; ഒടുവില്‍ തങ്ങളുടെ സിംഹാസനത്തിന് ഇളക്കം തട്ടിയപ്പോള്‍ മാത്രം ബ്രിട്ടീഷ് വിരുദ്ധരായിത്തീര്‍ന്ന
സവര്‍ണ നാട്ടുരാജാക്കന്മാരെല്ലാം ദേശീയ ബിംബങ്ങളായി വാഴ്ത്തപ്പെട്ട ഔദ്യോഗിക ചരിത്രം കൂടി ഈ സെന്‍സര്‍ഷിപ്പിനോടൊപ്പം
ചേര്‍ത്തുവായിച്ചാല്‍ വര്‍ഗീയതയുടെ തിമിരം പിടികൂടിയത് ആര്‍ക്കാണെന്ന് അനായാസം ബോധ്യപ്പെടും.
കൊളോണിയല്‍ പ്രേതബാധയേല്‍ക്കാത്ത വായനകളും ചരിത്രാന്വേഷണങ്ങളും ശക്തിപ്പെട്ടു വരുന്ന വര്‍ത്തമാനകാലത്ത് സുല്‍ത്താന്റെ
ജീവിതവും പോരാട്ടവും മുന്‍വിധികളില്ലാതെ വിശകലന വിധേയമായിട്ടുണ്ട്. ഇന്ത്യന്‍ സ്വാതന്ത്ര്യ സമരത്തിന്റെ പ്രേരകോര്‍ജമായും
ആധുനിക ഭരണപരിഷ്‌കാരങ്ങളുടെ ഉപജ്ഞാതാവായും സുല്‍ത്താന്‍ അടയാളപ്പെടുത്തപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്. ‘ഇന്ത്യയില്‍ നടന്ന ഏറ്റവും വലിയ
സാമ്രാജ്യത്വ വിരുദ്ധ സമരത്തിന്റെ പ്രതീകമാണ് ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍. ഇവിടുത്തെ മറ്റ് രാജാക്കന്മാരും പ്രഭുക്കന്മാരും മണ്ണിനും പെണ്ണിനും
വേണ്ടി മരിച്ചപ്പോള്‍ ഒരാദര്‍ശത്തിന്റെ ആള്‍ത്താരയില്‍ ‘ഞാന്‍ കീഴടങ്ങുകയില്ല’ എന്ന ഓംകാര നാദത്തോടെ അല്ലാഹു അക്ബര്‍ എന്ന
മന്ത്രവാക്യത്തോടെ ആത്മത്യാഗം ചെയ്ത ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍ പിന്നീട് തന്റെ വഴിയില്‍ കടന്നുവന്ന ഝാന്‍സിറാണി ലക്ഷ്മി ഭായിക്കും
താന്തിയോതോപ്പിക്കും നാനാസാഹിബിനും എല്ലാം ഒരു പ്രേരകശക്തിയായി മാറി. ചരിത്രത്തിന്റെ നിയോഗം ഏറ്റെടുത്ത ആ മഹാനെ
ചരിത്രകാരന്മാര്‍ എന്തെന്തു വ്യാഖ്യാനങ്ങളിലൂടെ വിലയിരുത്തിയാലും ആ ആത്മത്യാഗം ഒരു ജനതയുടെ കണ്ണില്‍ ഇന്നും നക്ഷത്ര
ഗോളങ്ങളിലെ അനന്തമായ പ്രകാശവര്‍ഷം പോലെ അനശ്വരമായ തേജസ്സ് ചൊരിയുന്നു. അത് ഇന്ത്യയുടെ ആത്മാഭിനത്തിന്റെ
പ്രകാശമായിരുന്നു.”(നവാബ് ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍ ഒരു പഠനം, കെ.കെ.എന്‍ കുറുപ്പ് പേജ് 166).
അധിനിവേശ വിരുദ്ധ പോരാട്ടത്തിന് നേതൃത്വം നല്‍കിയ ഭരണാധികാരികളിലൊരാള്‍ എന്ന പതിവു ചരിത്രമെഴുത്തിന്റെ
നാലുവരികളില്‍ ഒതുക്കാവുന്നതല്ല ടിപ്പുവിന്റെ ജീവിതം. ഇന്ത്യന്‍ സമൂഹത്തിന് ആധുനിക ഭരണപരിഷ്‌കരണങ്ങളുടെ മാതൃക
സമര്‍പ്പിക്കുകയും കേരളമടക്കമുള്ള ദക്ഷിണേന്ത്യന്‍ സംസ്ഥാനങ്ങളിലെ സാമൂഹിക നവോത്ഥാനങ്ങള്‍ക്ക് ശക്തിപകരുകയും ചെയ്ത
പരിഷ്‌കര്‍ത്താവായിരുന്നു ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്‍. കേരളീയ നവോത്ഥാനത്തിലെ രണ്ട് സുപ്രധാന ഏടുകളായ
അയിത്താചാരങ്ങള്‍ക്കെതിരെയുള്ള സാമൂഹിക മുന്നേറ്റവും ഭൂപരിഷ്‌കരണ നിയമവും സുല്‍ത്താനോട് ഏറെ കടപ്പെട്ടു
നില്‍ക്കുന്നതാണ്. ഇടതുപക്ഷം ഏറെ കൊട്ടിഘോഷിച്ച ‘കൃഷി ഭൂമി കര്‍ഷകന്’ എന്ന വിപ്ലവ മുദ്രാവാക്യം പോലും ടിപ്പുവില്‍നിന്ന്
കടമെടുത്തതാണെന്ന് പലപ്രമുഖരും നിരീക്ഷിച്ചിട്ടുണ്ട്.
ജന്മിമാരുടെയും ഇടനിലക്കാരുടെയും പിടിച്ചുപറിയില്‍ മുതുകൊടിഞ്ഞിരുന്ന മലബാറിലെ കര്‍ഷകരെ നിവര്‍ന്നുനില്‍ക്കാന്‍ ആദ്യമായി
സഹായിച്ചത് ടിപ്പു നടപ്പിലാക്കിയ ഭൂ-കാര്‍ഷിക നയങ്ങളായിരുന്നു. മൈസൂര്‍ ഭരണത്തെ ബ്രിട്ടീഷുകാര്‍ തകര്‍ത്തില്ലായിരുന്നെങ്കില്‍
കേരളമടക്കമുള്ള ദക്ഷിണേന്ത്യയുടെ ചരിത്രം തന്നെ മറ്റൊരുവിധമാകുമായിരുന്നു. ഇരുപതാം നൂറ്റാണ്ടിന്റെ തുടക്കത്തില്‍ നാം
നേടിയെടുത്ത സാമൂഹിക-കാര്‍ഷിക മുന്നേറ്റങ്ങള്‍ ടിപ്പുവിലൂടെ നൂറ്റാണ്ടുകള്‍ക്ക് മുമ്പ് നമുക്ക് ലഭിക്കുമായിരുന്നു. സുല്‍ത്താന്‍
മലബാറിലടക്കം നടപ്പിലാക്കിത്തുടങ്ങിയ പുരോഗമനപരമായ എല്ലാവിധ പരിഷ്‌കരണങ്ങളും അദ്ദേഹത്തിന്റെ മരണശേഷം
ബ്രിട്ടീഷുകാര്‍ റദ്ദുചെയ്യുകയായിരുന്നു. ടിപ്പുവിന് മുമ്പുള്ള പഴയ ഫ്യൂഡല്‍ നിയമങ്ങള്‍ പുനഃസ്ഥാപിച്ച് ബ്രിട്ടീഷുകാര്‍ മലബാറടക്കമുള്ള
പ്രദേശങ്ങളെ ഇരുണ്ടയുഗത്തിന്റെ പിന്നിലേക്ക് വീണ്ടും തള്ളിയിട്ടു. സ്വാതന്ത്ര്യം നേടി വര്‍ഷങ്ങള്‍ പിന്നിട്ട ശേഷമാണ് വീണ്ടുമൊരു
തിരിച്ചുവരവിന് നമുക്ക് സാധിച്ചത്. ഭൂപരിഷ്‌കരണം നടപ്പിലാക്കിയ ഇടതുപക്ഷ ഗവണ്‍മെന്റ് സുല്‍ത്താന്റെ ഭൂ-കാര്‍ഷിക നയങ്ങളുടെ
മാതൃകയിലാണത് വികസിപ്പിച്ചെടുത്തത്. ജന്മിത്വ നാടുവാഴി ഭൂസമ്പ്രദായത്തിന് പകരം സുല്‍ത്താന്‍ നടപ്പിലാക്കിയ ഭൂപരിഷ്‌കരണങ്ങള്‍
പരിശോധിച്ചാലത് കൂടുതല്‍ വ്യക്തമാവും.
ടിപ്പുവിന്റെ പിതാവ് സുല്‍ത്താന്‍ ഹൈദരലിഖാനാണ് മൈസൂരില്‍ ഭൂ-കാര്‍ഷിക പരിഷ്‌കരണങ്ങള്‍ക്ക് തുടക്കമിട്ടത്.
ജന്മിനാടുവാഴികളില്‍നിന്നും കര്‍ഷകരെയും കൃഷിഭൂമികയെയും സംരക്ഷിക്കാന്‍ പര്യാപ്തമായ ഭൂവിതരണ സമ്പ്രദായം
സ്ഥാപിച്ചുകൊണ്ടായിരുന്നു ഹൈദരലിഖാന്റെ പരിഷ്‌കരണങ്ങളുടെ തുടക്കം. ഇതിന്റെ തുടര്‍ച്ചയും വികാസവുമാണ് ടിപ്പുവിന്റെ
കാലത്ത് നടന്നത്. കൃഷിക്ക് മുഖ്യപരിഗണന നല്‍കുന്ന നയമാണ് ഭരണത്തിന്റെ തുടക്കം മുതലേ സുല്‍ത്താന്‍ സ്വീകരിച്ചത്. കാര്‍ഷിക
മേഖല ശക്തിപ്പെടുത്താന്‍ പുതിയ നിയമങ്ങളും നയങ്ങളും രൂപീകരിച്ചു. 1788-ല്‍ ടിപ്പു ആമില്‍ദാര്‍മാര്‍ക്കയച്ച നിര്‍ദേശത്തില്‍ ഈ നയം
തെളിഞ്ഞുകാണാം. ”കൃഷിയാണ് നാടിന്റെ ജീവരക്തം. മണ്ണില്‍ പണിയെടുക്കുന്നവര്‍ക്ക് ഈ നാട് സമൃദ്ധവും ഫലഭൂയിഷ്ടവുമായ
പ്രതിഫലം നല്‍കുന്നു. ഈ ഭൂനിയമത്തിലെ 127 വ്യവസ്ഥകളും നിങ്ങള്‍ ഉടനടി നടപ്പില്‍ വരുത്തണം. വിശേഷിച്ചും കലപ്പകള്‍
വാങ്ങാനുദ്ദേശിക്കുന്ന കര്‍ഷകര്‍ക്ക് പണം വായ്പ നല്‍കുക, ആളുകള്‍ ഉപേക്ഷിച്ച ഭൂമി ഏറ്റെടുക്കാന്‍ നടപടികളെടുക്കുക,
കൃഷിക്കാരനും അയാളുടെ അനന്തരാവകാശികള്‍ക്കും സംരക്ഷണം നല്‍കുക, കരിമ്പ്, വെറ്റില, നാളികേരം തുടങ്ങിയ കൃഷി
ചെയ്യുന്നവര്‍ക്ക് നികുതി ഇളവ് നല്‍കുക, മാവ്, പ്ലാവ് തുടങ്ങിയ മരങ്ങള്‍ ഓരോ ഗ്രാമത്തിനും 200 വീതം നട്ടുവളര്‍ത്താന്‍
ഫ്യൂഡല്‍ ഭൂ-കാര്‍ഷിക സമ്പ്രദായമാണ് കാര്‍ഷിക മേഖലയുടെ മുരടിപ്പിന്റെ മൂലകാരണമെന്ന് സുല്‍ത്താന്‍ ആദ്യമേ തിരിച്ചറിഞ്ഞിരുന്നു.
അന്ന് നിലവിലുണ്ടായിരുന്ന ഭൂനിയമങ്ങള്‍ അടിമുടി അദ്ദേഹം പൊളിച്ചെഴുതി. സുല്‍ത്താന്റെ അധികാര പരിധിയിലുണ്ടായിരുന്ന
മലബാറിലെ കര്‍ഷകരും ഈ പരിഷ്‌കരണങ്ങളുടെ ഗുണഭോക്താക്കളായിരുന്നു. ഭൂമി ജന്മാവകാശമായി അനുഭവിച്ചാസ്വദിച്ചിരുന്ന
ജന്മിനാടു ഈ നയങ്ങള്‍ മൂലം സുല്‍ത്താനെതിരെ തിരിഞ്ഞു വന്നത് മറ്റൊരു ചരിത്രമാണ്. കാലങ്ങളായി തങ്ങളനുഭവിച്ചിരുന്ന
സുഖസൗകര്യങ്ങള്‍ക്കറുതി വരുത്തിയ ടിപ്പുവിനെ സൈനികമായി എതിരിടാനുള്ള ത്രാണി അവര്‍ക്കില്ലായിരുന്നു.
സുല്‍ത്താനെക്കുറിച്ചുള്ള നിറം പിടിപ്പിച്ച വര്‍ഗീയ കഥകള്‍ പ്രചരിപ്പിച്ചാണ് അവര്‍ സായൂജ്യമടഞ്ഞത്. പിന്നീട്, ടിപ്പുസുല്‍ത്താനില്‍
ശക്തനായ എതിരാളിയെ കണ്ട ബ്രിട്ടീഷുകാര്‍, ഭിന്നിപ്പിച്ച ഭരിക്കുകയെന്ന കുടിലതന്ത്രത്തിന്റെ ഭാഗമായി ഈ കഥകള്‍ക്ക് ചരിത്ര ഭാഷ്യം
നല്‍കുകയായിരുന്നു. റീഡ് മൈക്കല്‍ എന്ന കുപ്രസിദ്ധ കൊളോണിയല്‍ ചരിത്രകാരനാണ് പ്രഥമമായി ടിപ്പുസുല്‍ത്താനെ സംബന്ധിച്ച
കള്ളക്കഥകള്‍ എഴുതിയുണ്ടാക്കിയത്. റീഡ് മൈക്കലിന്റെ രേഖകള്‍ പിന്തുടര്‍ന്ന് വര്‍ഗീയ പക്ഷ പാതികളായ ഇന്ത്യന്‍ ചരിത്രകാരന്മാര്‍
ടിപ്പുവിനെ വര്‍ഗീയവാദിയും മതഭ്രാന്തനും ക്ഷേത്രധ്വംസകനുമാക്കി ചാപ്പ കുത്തുകയായിരുന്നു.
ജാതിയധിഷ്ഠിതമായ ഭൂനിയമങ്ങളെ പൊളിച്ചെഴുതാന്‍ ധീരത കാണിച്ചതാണ് ടിപ്പുവിന്റെ പേരില്‍ പ്രചരിച്ച ദേശദ്രോഹ കഥകളുടെ
പിന്നാമ്പുറ കാരണം. ജന്മിമാര്‍ ചുമത്തിയ പലവിധ പാട്ടമിച്ചവാരണങ്ങളില്‍ ബന്ധനസ്ഥനായിരുന്ന കര്‍ഷകരെ അതില്‍നിന്ന് മോചിപ്പിച്ച്
ഭൂമിയുടെ പൂര്‍ണാവകാശികളാകുന്നതായിരുന്നു സുല്‍ത്താന്റെ നിയമങ്ങള്‍. ഭൂമിയുടെ വിസ്തീര്‍ണമനുസരിച്ച് ചുമത്തപ്പെട്ടിരുന്ന
നികുതി ഉല്‍പാദനത്തിന്റെ തോതനുസരിച്ചാക്കി. തരിശുനിലം കൃഷി ചെയ്യാന്‍ മുന്നോട്ട് വന്നവര്‍ക്ക് ആ ഭൂമി സൗജന്യമായി പതിച്ചു
നല്‍കി. വിളവിന് നാശം വരുമ്പോള്‍ നികുതി ഇളവ് ചെയ്തും മറ്റ് ആനുകൂല്യങ്ങള്‍ നല്‍കിയും കര്‍ഷകര്‍ക്ക് ഭരണകൂട ആശാസങ്ങള്‍
ഉറപ്പ് വരുത്തി. ഒറ്റപ്പെട്ട സ്ഥലങ്ങളില്‍ കര്‍ഷകരെ തുടര്‍ന്നും പീഡിപ്പിക്കാനൊരുമ്പെട്ട ജന്മിമാര്‍ക്ക് മാതൃകാപരമായി ശിക്ഷ നല്‍കി.
കര്‍ഷകരെ ദ്രോഹിച്ച ചില ജന്മിമാരെ ആ കര്‍ഷകര്‍ക്കൊപ്പം ഭൂമിയില്‍ പണിയെടുക്കുവാന്‍ കല്‍പിച്ചാണ് ഒരിക്കല്‍ ടിപ്പു അവര്‍ക്കുള്ള
ശിക്ഷ നടപ്പിലാക്കിയത്.
ടിപ്പുവിന്റെ ഭരണപരിഷ്‌കരണങ്ങള്‍ കാര്‍ഷിക മേഖലയില്‍ മാത്രമൊതുങ്ങുന്നതല്ല. മലബാറിലേക്കുള്ള തന്റെ രണ്ടാം വരവിലാണ്
ഇവിടെ നിലനിന്നിരുന്ന സാമൂഹികാന്ധവിശ്വാസ ജീര്‍ണതകള്‍ക്കെതിരെ സുല്‍ത്താന്‍ നിലപാട് പ്രഖ്യാപിച്ചത്. മലബാറിലന്ന്
നിലവിലുണ്ടായിരുന്ന സാമൂഹികാഴിമതികളും മരുമക്കത്തായവും തെറ്റായ വിവാഹസമ്പ്രദായങ്ങളും ഉച്ചനീചത്വങ്ങളും
തുടച്ചുനീക്കാന്‍ സുല്‍ത്താന്‍ നടപടികളാരംഭിച്ചു. നായര്‍ സ്ത്രീകളുടെയും മറ്റും ബഹുഭര്‍തൃത്വരീതി അവസാനിപ്പിക്കാന്‍ അദ്ദേഹം
ഉത്തരവിട്ടു. പെണ്‍മക്കളെ വിവാഹം ചെയ്തു കൊടുക്കാന്‍ കഴിവില്ലാത്തതാണ് ഈ രീതിയുടെ കാരണമെങ്കില്‍ അവര്‍ക്ക്
ഖജനാവില്‍നിന്ന് സാമ്പത്തികസഹായം നല്‍കണമെന്നും സുല്‍ത്താന്‍ തന്റെ ഉദ്യോഗസ്ഥര്‍ക്ക് നിര്‍ദേശം നല്‍കി. നായന്മാര്‍ അധഃകൃത
വര്‍ഗത്തിന്റെ നേരെ കൈകൊണ്ടിരുന്ന ഐത്താചാരത്തെയും നിയമം മൂലം നിരോധിച്ചു. സ്ത്രീകള്‍ മാറു മറയ്ക്കാനും കുപ്പായം
ധരിക്കാനും അനാചാരങ്ങള്‍ ഒഴിവാക്കാനും കല്‍പന പുറപ്പെടുവിച്ചു. ജാതീയ ഉച്ചനീചത്വങ്ങള്‍ക്കെതിരെയുള്ള ഈ
പരിഷ്‌കരണങ്ങളെല്ലാം പില്‍ക്കാലത്ത് ഒരു മുസ്‌ലിം ഭരണാധികാരിയുടെ വര്‍ഗീയ നിലപാടുകളുടെ ഉത്തമോദാഹരണങ്ങളായാണ്
സവര്‍ണ ദേശീയ ചരിത്രകാരന്മാര്‍ രേഖപ്പെടുത്തിയതെന്നത് ചരിത്രത്തിലെ മറ്റൊരു വിരോധാഭാസം.
കുറഞ്ഞ കാലയളവിനുള്ളില്‍ ഇത്തരം ബഹുമുഖ പരിഷ്‌കരണങ്ങള്‍ക്ക് തുടക്കമിട്ട ടിപ്പു കൈവെക്കാത്ത മേഖലകള്‍
കുറവായിരുന്നുവെന്ന് കെ.കെ.എന്‍ കുറുപ്പ് രേഖപ്പെടുത്തിയിട്ടുണ്ട്. ”തികച്ചും ഹ്രസ്വമായ തന്റെ ഭരണകാലയളവില്‍ ആധുനികമായ
പല ഭരണനയങ്ങളും സുല്‍ത്താന്‍ നടപ്പിലാക്കാന്‍ ശ്രമിച്ചു. ജമീന്ദാരികളും ജാഗിര്‍ദാരികളും ഇനാം ദാരികളും അവസാനിപ്പിച്ച് കൊണ്ട്
ഭൂപ്രഭുത്വത്തെ ഒരളവോളം ഇല്ലാതാക്കാനും റയറ്റുവാരിയിലേക്കുള്ള കാര്‍ഷിക പരിഷ്‌കരണത്തിന് അടിത്തറയിടാനും തരിശുഭൂമികള്‍
ജലസേചനം വഴി ഉല്‍പാദനമുണ്ടാക്കുന്നതിനായി നികുതി ഇളവ് ചെയ്യാനും അദ്ദേഹം പ്രവര്‍ത്തിച്ചിരുന്നു.
ശാസ്ത്രസാങ്കേതിക വിദ്യകള്‍ ഉപയോഗപ്പെടുത്താനും ആധുനികതയിലേക്ക് ഉറ്റുനോക്കാനും ആധുനികഗ്രന്ഥശേഖരണമുണ്ടാക്കാനും
വിദേശവുമായി നയതന്ത്രബന്ധം സ്ഥാപിക്കാനും ദേശീയ ഉദ്യാനം ഉണ്ടാക്കാനും പുതിയ ഇരുമ്പുശാലകളും വ്യവസായ ശാലകളും
നിര്‍മിക്കാനും സൈന്യത്തെ നവീകരിക്കാനും വിദേശങ്ങളില്‍ ഫാക്ടറി സ്ഥാപിക്കാനും എന്നു വേണ്ട അദ്ദേഹത്തിന്റെ പ്രതിഭ ബഹുമുഖ
പ്രവര്‍ത്തനങ്ങളിലേര്‍പ്പെട്ടു (അതേ പുസ്തകം പേ. 10)
യൂറോപ്യന്‍ ആയുധ നിര്‍മാണരീതിയോട് കിടപിടിക്കുന്ന ആധുനിക ഫാക്ടറികളാണ് യുദ്ധ സാമഗ്രികള്‍ക്കായി സുല്‍ത്താന്‍ സ്ഥാപിച്ചത്.
ഇവിടെനിന്ന് വികസിപ്പിച്ചെടുത്ത മിസൈലിന്റെ നിര്‍മാണ വൈദഗ്ധ്യം പിന്നീട് യൂറോപ്പില്‍ പോലും ഗവേഷണ വിഷയമായിത്തീര്‍ന്നു.
ഇന്ത്യന്‍ ഭരണാധികാരികളും ശാസ്ത്രജ്ഞന്മാരും അവഗണിച്ച സുല്‍ത്താന്റെ മിസൈല്‍ സാങ്കേതിക വിദ്യ ആദരിക്കപ്പെടേണ്ടതും
സംരക്ഷിക്കപ്പെടേണ്ടതുമായിരുന്നുവെന്ന് ഇന്ത്യന്‍ രാഷ്ട്രപതിയായിരുന്ന പ്രശസ്ത റോക്കറ്റ്-മിസൈല്‍ ഡിസൈനിംഗ് വിദഗ്ധന്‍ എ.പി.ജെ
അബ്ദുല്‍കലാം തന്റെ ആത്മകഥയില്‍ പരിതപിക്കുന്നുണ്ട് ”നാസയുടെ അന്തരീക്ഷ നിരീക്ഷണത്തിനുള്ള ‘സൗണ്ടിംഗ് റോക്കറ്റ്
പ്രോഗ്രാമിന്റെ പ്രധാനസ്ഥലം. ഇവിടത്തെ സ്വീകരണ മുറിയില്‍ വളരെ പ്രാധാന്യം നല്‍കി പ്രദര്‍ശിപ്പിച്ചിട്ടുള്ള ഒരു വര്‍ണചിത്രം ഞാന്‍
കണ്ടു. അന്തരീക്ഷത്തില്‍ ഏതാനും റോക്കറ്റുകള്‍ ചീറിപ്പായുന്ന ഒരു യുദ്ധരംഗമാണ് അതില്‍ ചിത്രീകരിച്ചിരുന്നത്. ഒരു
വ്യോമകേന്ദ്രത്തില്‍ സ്ഥാപിക്കാവുന്ന സാധാരണചിത്രം. എന്നാല്‍ എന്റെ ശ്രദ്ധയെ ആകര്‍ഷിച്ചത്, അതിലെ റോക്കറ്റ് വിക്ഷേപകരായ
സൈനികര്‍ വെള്ളക്കാരായിരുന്നില്ല, പ്രത്യുത ദക്ഷിണ ഏഷ്യന്‍ വംശജരുടെ ഛായയുള്ള ഇരുണ്ട നിറക്കാരായിരുന്നു എന്നതാണ്.
അങ്ങനെയിരിക്കെ ഒരു ദിവസം ജിജ്ഞാസ വര്‍ധിച്ചപ്പോള്‍ ഞാനാചിത്രം അടുത്തു ചെന്നു നോക്കി. ബ്രിട്ടീഷുകാരെ ആക്രമിക്കുന്ന
ടിപ്പുസുല്‍ത്താന്റെ സൈന്യമായിരുന്നു അതില്‍. ടിപ്പുവിന്റെ സ്വന്തം നാട്ടില്‍ വിസ്മരിക്കപ്പെട്ട ഒരു വസ്തുത ഇതാ ഭൂഗോളത്തിന്റെ
എതിര്‍വശത്തുള്ള ഒരു രാജ്യത്ത് ആദരപൂര്‍വം അനുസ്മരിക്കപ്പെടുന്നു. റോക്കറ്റ് യുദ്ധ സങ്കേതത്തിലെ വീരനായ ഒരു ഭാരതീയനെ നാസ
ഇപ്രകാരം ആദരിച്ചത് എന്നെ അഭിമാന പുളകിതനാക്കി” (അഗ്നിചിറകുകള്‍ – എ.പി.ജെ അബ്ദുല്‍ കലാം പേജ് 57,58).
മുന്‍വിധിയുടെ വര്‍ഗീയ കണ്ണടകള്‍ മാറ്റിവെച്ച് സമ്പന്നമായ പൈതൃകങ്ങളെ തിരിച്ചറിയുവാനും ആദരിക്കാനും നമ്മുടെ രാഷ്ട്രീയ-
സാംസ്‌കാരിക നേതൃത്വങ്ങള്‍ക്ക് ഇനിയുമെന്നാണ് സാധിക്കുക.

Boston subway ads are shocking– ‘and so is the reality on the ground’

Boston subway ads are shocking– ‘and so is the reality on the ground’


(Photo:Ads Against Apartheid)

Bostonians have been checking out the “ONE WORD” campaign in their subway system, describing Israel’s crimes against Palestinians. The ad campaign was launched this week by Ads Against Apartheid (AAA), a local Boston-based nonprofit.

(Photo: It'sApartheid)

(Graphic:Ads Against Apartheid)

The ads are currently running in Boston’s downtown State Street Station where they can be seen by upwards of 13,000 riders per day. AAA’s website states they are “challenging Israel’s commitment to peace”.


(Graphic:Ads Against Apartheid)


The ads have already made headlines– in Palestine and Israel that is. Both WAFA Ads against Apartheid Launches Campaign Questioning Israeli’s Commitment to Peace  and Ynet,  MBTA approves pro-Palestinian ads in Boston subway quote Chadi Salamoun, the President of Ads Against Apartheid, and Richard Colbath-Hess, the NGO’s co-founder:

“The ads simply state the facts and are backed up with citations from credible human rights and international organizations, including the United Nations,” said Chadi Salamoun, the president of Ads Against Apartheid, who added that “if the ads are shocking, that’s because the reality on the ground is shocking.”

Richard Colbath-Hess, a Jewish-American faculty member at the University of Massachusetts, and the co-founder of Ads Against Apartheid, noted that “American tax dollars help the Israeli government maintain an incredibly brutal military occupation, which has denied the Palestinian people their basic rights for decades. These ads show what Israel’s occupation and apartheid really look like, and it is important for Americans to see that.”

Colbath-Hess told me that the ads featuring one word per ad– HOMELESS, VIOLENCE, and STOLEN–  each represented an aspect of Israel’s “unrelenting injustice towards Palestinians.” IMHO, the “ONE WORD” approach is in your face, educational and very effective:


(Graphic:Ads Against Apartheid)

Ads Against Apartheid is planning to expand the campaign to other cities all across America. The campaign has other hard hitting ads up on their website too. Instructing readers to “Stop Talking, Start Acting” and support spreading the campaigns.

Here’s one featuring that pillar of Israeli zealotry Naftali Bennett, from AAA’s Peace or Land Series:

Naftali Bennett (Graphic: AAA)

Peace or Land Series, Naftali Bennett (Graphic: AdsAgainstApartheid)

This one is from their Palestinian Children Series:

Palestinian Children Series (Graphic AAA)

Palestinian Children Series (Graphic AdsAgainstApartheid)



About Annie Robbins

Annie Robbins is Editor at Large for Mondoweiss, a mother, a human rights activist and a ceramic artist. She lives in the SF bay area. Follow her on Twitter @anniefofani

Posted in Israel/Palestine